martes, 19 de febrero de 2008

Afghan Whigs: Congregation



Afghan Whigs fueron uno de los mejores grupos de rock alternativo de los 90,durante los años locos del grunge,y aunque tuvieron un relativo éxito, era claramente insuficiente para el talento que poseían los de Greg Dulli. Relacionados con la movida de Seattle (de hecho grababan para Sub Pop), los "afganos" tenían un sonido no tan tendente al hard-rock o al punk como otras bandas de la época, aparte que su imagen elegante distaba bastante de la desaliñada de sus contemporáneos.

Esta joyita que se marcaron, comienza con "Her against me" , una introducción prácticamente vocal, delicada e inquietante a la vez, para romper en un mar de guitarras con la personal y desgarrada voz de Dulli, -sin duda uno de los puntos fuertes del grupo- en "I´m her slave" . En "Turn on the water" su sonido lastimero y ruidoso con continuos cambios de ritmo, les hacen emparentarse otra vez con la famosa ciudad del noroeste de Estados Unidos. Uno de las mejores canciones del disco, sin duda.

"Conjure me" nos transporta a un ambiente de guitarras hipnóticas y nerviosas de tempo medio, en el que la rabia controlada hace aparición de nuevo. "Kiss the floor" es un tema más pop, menos retorcido que los anteriores, algo menos tensionado por así decirlo, sin abandonar ni mucho menos sus señas de identidad. El tema que da nombre al disco hace hincapié en las guitarras chirriantes (otra vez) de tempo medio, con un Greg Dulli dejándose la piel (y la garganta) como en todo el album.

"This is my confession" es algo más calmado. Creo que en algunos temas más melódicos no estaría mal que rebajaran el sonido y darle un toque más pop, lo que harían en un par de temas del final. "Dedicate it" , comienza con un tratamiento vocal melódico para estallar a continuación en sus continuos cambios de "calma-tormenta" tan característicos en la banda. Mención especial al estribillo, que pese a su brillantez, no cometen el error de repetirlo mil veces como hacen otros grupos de sonido más accesible.

"The Temple" es otro tema de enérgico rock rabioso y de ambiente pesimista, con una atmósfera en consonancia con el resto de este Congregation. The Afghan Whigs tenían muchas virtudes, pero no era la heterogeneidad precisamente uno de sus puntos fuertes, sin ser unos Bad Religion ni mucho menos. "Let me lie to you" es una delicada canción, con un sonido que podríamos comparar con los temas más intimistas de Smashing Pumpkins en su "Siamese Dream", aunque no goza de la calidad de la obra de los de Billy Corgan, dicho sea de paso. "Tonight" es otro tema intimista y desnudo, en el que se agradece la ausencia de distorsión.

El álbum se cierra con "Miles iz ded" , melódico, pero con gran fuerza en su pegadizo estribillo. Posiblemente de lo más "accesible" del disco y uno de sus temas más celebrados, con mayor poder para sonar en la radio, sin la atmósfera opresiva que rodea a la mayoría de temas de este fantástico álbum, que no sería afortunadamente lo último que grabarían en su carrera.

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